Águilas

Águila es el nombre común utilizado para algunos miembros de la familia Accipitridae de las aves, y pertenecen a varios géneros que no están, necesariamente, estrechamente vinculados el uno al otro.

La mayoría de las más de sesenta especies habitan en Eurasia y África. Fuera de esta área, sólo se pueden encontrar once especies. Dos especies (el águila calva y el águila de oro) viven en los Estados Unidos y Canadá, nueve especies en América Central y América del Sur, y tres especies en Australia.

Aquila_audax_-_Captain's_FlatDescripción

Las águilas son aves de presa fornidas y de gran tamaño, con una cabeza y pico pesado. Incluso las águilas más pequeñas, como el águila calzada (Aquila pennata) (que es comparable en tamaño a un Halcón común (Buteo buteo) o el águila de cola roja (B. jamaicensis)), poseen alas relativamente más largas y amplias, y vuelos más directos y rápidos, a pesar del tamaño reducido de sus plumas aerodinámicas.

La mayoría de las águilas son más grandes que cualquier otro rapaz, aparte de algunos buitres. La especie más pequeña es el  águila Nicobar Serpent (Spilornis klossi), con 450 g (1 lb) de peso y 40 cm (16 pulgadas) de longitud. La especie más grande se discute a continuación.

Como todas las aves rapaces, las águilas tienen picos grandes para lograr el rasgado de su presa, patas fuertes y musculares, y potentes garras. El pico es, generalmente, más pesado que la mayoría de las otras aves de rapiña.

Los ojos de un águila son extremadamente poderosos, tienen hasta 3,6 veces la agudeza humana para el águila marcial, lo que les permite detectar a su potencial presa desde muy larga distancia. Esta vista afilada es contribuida sobre todo por sus pupilas extremadamente grandes, que garantizan la difracción mínima (dispersión) de la luz entrante. Las hembras de todas las especies de águilas conocidas son más grandes que los machos.

Las águilas normalmente construyen sus nidos, en árboles altos o en los altos acantilados. Muchas especies ponen dos huevos, pero el polluelo más viejo y grande mata con frecuencia a su hermano menor una vez que ha eclosionado. El pollito dominante tiende a ser el femenino, ya que son más grandes que los machos. Los padres no toman medidas para detener la matanza.

Debido al tamaño y la potencia de muchas especies de águila, se clasifican en la parte superior de la cadena alimenticia de depredadores ápice en el mundo de las aves. El tipo de presa varía de género. Las águilas Haliaeetus y Ichthyophaga prefieren capturar peces, aunque la primera especie, a menudo, captura a varios animales, especialmente otras aves acuáticas, y son poderosos cleptoparásitos de otras aves.

Las águilas de los géneros Circaetus, Terathopius y Spilornis predominantemente se aprovechan de la gran diversidad de serpientes que se encuentran en las zonas tropicales de África y Asia.

Las águilas del género Aquila son, a menudo, las mejores aves de presa en hábitats abiertos, tomando casi cualquier vertebrado de tamaño medio que puedan atrapar. Donde las águilas Aquilas están ausentes, otras águilas, como el águila de pecho negro de América del Sur, puede asumir la posición de la parte superior de depredador rapaz en áreas abiertas.

Muchas otras águilas, incluyendo el género Spizaetus, ricos en especies, viven principalmente en bosques y selvas. Estas águilas se alimentan de diversos mamíferos y aves, que andan sin sospechar nada, y son emboscados en tales ambientes densos.

ai_40Las técnicas de caza difieren entre las especies y géneros, con algunas águilas individuales que usan técnicas muy variadas y basadas su entorno y presa, en un momento dado.


La mayoría de las águilas agarran sus presas sin aterrizar y levantan el vuelo con la misma, por lo que la presa puede ser llevada a su nido para luego ser desgarrada.

El águila calva es conocida por haber volado con la carga más pesada verificada, para cualquier pájaro que vuela, ya que voló con un cervatillo de 6,8 kg (15 libras). Sin embargo, algunas águilas se pueden orientar a presas mucho más pesadas que ellas mismas; tales presas son demasiado pesadas como para volar con ellas y por lo tanto son, o bien comidas en el lugar de la matanza o trasladaas en pedazos al nido. Las águilas reales y coronadas han matado a ungulados con un peso de hasta 30 kg (66 libras) y un águila marcial ha asesinado incluso a un duiker de 37 kg (82 libras), 7-8 veces más pesado que el águila.

Las águilas calva y real, en comparación con otras aves rapaces norteamericanas:

Se ha observado que la mayoría de las aves de presa miran hacia atrás por encima del hombro antes de golpear la presa (o poco después). Todos los halcones parecen tener este hábito, desde el pequeño cernícalo al ferruginoso más grande, pero no las águilas.

Las águilas son algunas de las aves rapaces más grandes: sólo ls cóndores y algunos de los buitres del Viejo Mundo son notablemente más grandes. Se debate con regularidad que debería considerarse la especie más grande de águila. Podrían medirse de diversas maneras, en longitud total, masa corporal o envergadura.

Las diferentes necesidades de estilo de vida entre las diversas águilas resultan en medidas variables de especie a especie. Por ejemplo, muchas águilas que habitan los bosques, incluidas las muy grandes águilas arpías y Filipinas, tienen una envergadura relativamente corta, una característica necesaria para ser capaz de maniobrar en ráfagas rápidas y cortas a través de los densos hábitats forestales. Por otra parte, las águilas en el género Aquila se encuentran casi estrictamente en campo abierto y tienen alas relativamente largas para su tamaño.

EagleTattooIdeasEagleMeanings Águilas en la cultura

El moderno nombre de esta ave deriva del término latino Aquila. El latín Aquila puede derivar de la palabra Aquilus, es decir, moreno, o negruzco de color oscuro, como una descripción del plumaje del águila; o de Aquilo, la versión latina de los bóreas griegos, o el viento del norte.

Religión

El pueblo Moche del antiguo Perú adoraba a los animales y las águilas eran a menudo representadas en su arte.

A pesar de las prácticas de los nativos americanos modernos e históricos de darle la pluma de águila a los no indígenas y también a miembros de otras tribus juzgados como dignos, las estipulaciones actuales en los Estados Unidos estipulan que solamente los individuos de ascendencia certificable como nativo americano, alistados en una tribu federal reconocida legalmente, pueden obtener plumas del águila por razones religiosas o espirituales. En Canadá, la caza furtiva de las águilas por sus plumas, para el floreciente mercado de EE.UU. se ha traducido en detenciones de personas por este delito.

En la religión hindú, Garuda es una divinidad menor hindú, por lo general del monte (vahanam) de Vishnu. Garuda se representa como teniendo un cuerpo de oro, de un hombre fuerte, con una cara blanca, alas rojas, y el pico de un águila y con una corona en la cabeza. Esta antigua deidad se decía que era enorme, lo suficientemente grande como para bloquear el sol. El águila es también el animal patrón de Zeus. En particular,se dice que Zeus tomó la forma de un águila con el fin de secuestrar a Ganímedes, y hay numerosas representaciones artísticas del águila de Zeus que lleva Ganímedes por lo alto, desde la época clásica hasta la actualidad.

El águila es también el símbolo de Libby, Montana, que fue recientemente nombrada “La Ciudad de Águilas”.

Aquí tenemos una lista de las cinco principales águilas según su peso, longitud y, por último, envergadura.

Peso:

Índice

Nombre Común

Nombre científico

Masa Corporal

1

Águila de steller

Haliaeetus pelagicus

6,7 kilogramos (15 libras)

2

Águila Filipina

Pithecophaga Jefferyi

6,35 kg (14,0 lb)

3

Águila Arpía

Harpia harpyja

5,95 kg (13,1 lb)

4

Águila de cola blanca

Haliaeetus albicilla

4,8 kg (11 lb)

5

Águila marcial

Polemaetus bellicosus

4,6 kg (10 libras)

Longitud: 

Índice

Nombre Común

Nombre científico

Longitud

1

Águila Filipina

Pithecophaga Jefferyi

100 cm (3 pies 3 pulgadas)

2

Águila Arpía

Harpia harpyja

(3 pies 2 pulgadas)

3

Águila de cuña

Aquila audax

(3 pies 2 pulgadas)

4

Águila de steller

Haliaeetus pelagicus

95 cm (3 pies 1 pulgadas)

5

Águila Coronada

Stephanoaetus coronatus

87,5 cm (2 pies 10 pulgadas)

Envergadura:

Índice

Nombre Común

Nombre científico

Longitud

1

Águila de cola blanca

Haliaeetus albicilla

218,5 cm (7 pies 2 pulgadas)

2

Águila de steller

Haliaeetus pelagicus

212,5 cm (7 pies 0 pulgadas)

3

Águila de cuña

Aquila audax

210 cm (6 pies 11 pulgadas)

4

Águila real

Aquila chrysaetos

207 cm (6 pies 9 pulgadas)

5

Águila marcial

Polemaetus bellicosus

206,5 cm (6 pies 9 pulgadas)

Algunas imágenes de águilas:

 

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